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微软VS谷歌:帝国的反击

 
时间 :2015-02-24 15:36:17 点击次数:2537  
 

北京时间2月23日消息,微软首席软件架构师雷奥兹(Ray Ozzie)过得太不容易了。作为比尔-盖茨的接班人,他在上任后这18个月的工作表现得到了截然不同的评价,有人说他开创了微软全新的时代,也有人认为他的上任标志着微软末路的开始。

  从微软股东的角度来说,公司目前的情况肯定是严峻的。微软股票不愠不火地走了十年之后,微软在截至2009年6月的财年第一次出现了净利润减少的情况。 同时微软还宣布了公司创立以来的首次裁员计划,而且裁员数量超出了原先估计的5000人。最糟糕的是,微软遇到了一个强大的竞争对手,而且那个竞争对手似乎有能力并正在缩短它与微软之间的差距。

  那个竞争对手当然就是谷歌了,搜索巨人迈着不知疲惫的扩张步伐,在每一条战线向微软发起了进攻。谷歌强调并倡导将网络作为应用平台,这与微软将PC软件和操作系统摆在首位的传统经营理念是不相符的。谷歌最近又进入了移动设备领域,结果引发了业界对于桌面计算观念的质疑。谷歌的网络服务和开源软件公然向微软的核心商业模式发起了挑战。从这个角度来说,谷歌是与微软对着干的,它是要消灭微软。

  相比之下,微软面临市场的变化却有些束手无策。在网络上,IE浏览器已不再是标准配置,而且它的许多安全漏洞经常会连续数月得不到修复。 据市场调研机构Gartner称,Windows Mobile在智能手机市场的份额已经降至7.9%,而且销售业绩还在进一步下滑。微软大力吹捧的必应搜索也只能在微软力推的少数领域给它挽回一点颜面,整体而言,必应并未能从谷歌手中夺走多少份额。 简单地说,虽然微软或许比谷歌先进入桌面软件领域,但它在核心业务之外的发展一直都很不顺利,以致风险投资者保罗格-雷厄姆(Paul Graham)曾在2007年宣布“微软已死”。

  但是奥兹制定了一个计划。随着Windows业务重回正轨,新版本Office软件也将在今年推出,“软件加服务”将成为微软今后的主要战略。这标志着微软战略的转变,从开发、营销、配置软件的方式到它与客户的关系,微软的一切都将因此而发生变化。奥兹并不打算在网络搜索和服务上打败谷歌,而是想提醒谷歌:软件行业过去一直而且以后还将是微软说了算。 但是要想成功,他就必须按照这个思路重新规划微软的发展大计。

  奥兹法则:软件加服务

  5年之前,当时刚刚被提为微软首席技术官的奥兹发布了一份备忘录,描述了他对微软未来发展的设想。他在备忘录中写道:“人们将越来越看重服务的简易性和实用的服务型软件。 企业们将更多地考虑如何利用基于服务的规模经济来帮助它们减少基础设施成本或根据需求配置各种解决方案。”

  换句话说,奥兹认为现在微软应该在自己的地盘上与谷歌展开决战。但是奥兹认为,微软应该以不同于谷歌的方式去迎接网络。 虽然谷歌将浏览器视为各种软件的终极客户端用户界面,而把云作为各种数据的终极仓库,但是奥兹认为微软可以从辅助和加强传统桌面软件的角度来提供各种服务。谷歌希望通过小巧的客户端将各种强大的应用软件联系起来,奥兹则想开发功能强大、只需少量服务辅助的客户端应用软件。

  毫无疑问,奥兹在加入微软之前一直认为电脑和网络结合起来的力量比两者力量简单相加之和要大得多。 在上个世纪八十年代中期,奥兹和他创办的Iris Associates开发出了连网群件平台,后者即是Lotus Notes的前身。Lotus在1994年被IBM收购之后,他又创办了端到端协作软件厂商Groove Networks。Groove在2005年被微软收购,奥兹便加入了微软的大家庭。

  如今,奥兹领导着3.6万名开发员,他的任务是在云计算时代重振微软雄风。他的计划中包括为消费者免费提供广告支持的服务;为企业用户提供托管服务型软件(SaaS);将桌面软件与服务紧密整合;以及建立一个全新的平台,让微软庞大的开发员社区在那个平台上开发自己的网络应用软件和服务。

  但是这个计划的起步并不顺利。奥兹上任之初,微软许多开发员都还陷在Office 2007、Windows Vista和Windows 7中无法脱身。但是微软已经开始调整产品组合和组建相应的团队,以便奥兹的服务型软件战略能够运转起来。 微软计划在今年晚些时候推出的Office 2010将成为一款划时代的产品,原因有二:第一,加上Windows 7,它将完成微软旗舰产品的升级周期;第二,也是更重要的一点是,它将是公司在奥兹针对谷歌提出的“软件加服务”战略指导下推出的首款重要产品。

  将Office搬到网络上

  Office 2010最具创新意义的特色是其网络版的面世,网络版Office已经得到业界的普遍关注,它将对谷歌发起最直接的挑战。使用网络版Word、Excel、PowerPoint和OneNote,用户就可以通过任何标准浏览器查阅和编辑Office文件。从表面上来看,网络版Office是微软对谷歌Docs作出的回应,但是两者在战略上是不同的。

  谷歌Docs是一款革命性的产品,它打破了传统的软件范畴。它不仅复制了大多数桌面操作系统常用的文件和文件夹功能,而且还可以象电子邮箱收件箱那样按时间顺序来储存文件。 与Office相比,谷歌Docs的文本格式和图标功能都非常小,导入的文件将丢失许多原有格式。谷歌Docs强调的是云计算模式下的创新协作和网络发布功能。

  微软的Office软件虽然在技术上比谷歌Docs更先进,但是它们缺乏远大的抱负。微软为储存网络版Office文件而准备的在线存储服务SkyDrive只是照搬了对应的桌面软件的功能。 本地安装了Office 2010的用户可以在桌面版Office中打开SkyDrive托管的文件。虽然通过网络进行共享和协作与谷歌Docs一样容易,但是网络版Office显然只是对桌面版Office的补充,而不是对传统的颠覆和重建。

  网络版Office能够完全显示Office文件的所有格式,这就是上述区别的典型例证。 与谷歌Docs丢弃文件格式相比,网络版Office可以完全保留文件原有的页面布局。对用户们来说,这就意味着网络版Office可以兼容旧版本和现有版本Office程序创建的文件,而且不会丢失文件的原有格式。 对于微软来说,它强调的不仅仅是微软Office文件格式的重要性,而是文件本身的概念;进一步说,就是桌面软件的重要性。

  微软以前也将这个想法贯彻到了网络应用软件中。就象与Exchange Server一同销售的Outlook Web Access组件并不会替换桌面Outlook客户端一样,网络版Office也只是以一种便利的网络方式为桌面版Office提供一套增补功能而已。 然而,具有创新意义的是,微软将提供三种网络版Office:一种是免费的广告支持的版本,一种是为企业用户提供的不带广告的托管服务,还有一种是本地安装的企业版本。

  条条大路通SharePoint

  当然,有许多客户坚持将软件安装在自己的服务器上,它们一直是微软的衣食父母。这些客户可以选择将网络版Office安装在SharePoint Server 2010上。这个解决方案还有其他一些优势。

  SharePoint是一个网络平台,客户可以利用预先配置的组件快速建立和配置工作组协作应用软件。在开源软件大行其道的今天,虽然这个平台因为保持着版权保护而饱受指责,但是它对各种服务的包容性也使它成为微软历史上发展速度最快的产品。 在即将推出的2010版本中,SharePoint作为连网Office工作组的中枢将发挥出更大的功能,它可以将核心Office 2010应用程序更加完美地整合在一起。

  除了网络版Office之外,SharePoint Server 2010还可以支持SharePoint Workspace,后者是一个基于客户端的协作环境。实际上,SharePoint Workspace也是由奥兹的Groove客户端改进而成。 然而,在改进之后,它就成为了一款货真价实的强大客户端接口,可以将SharePoint的传统网络服务连接在一起。从某种意义上来说,SharePoint Workspace与SharePoint的关系跟Outlook与Exchange的关系是一样的,它们的作用都是完成间歇连网用户的数据同步工作。 就象Outlook可以提供比Outlook Web Access更多的功能和体验一样,微软声称客户们将会发现SharePoint Workspace比谷歌的网络协作服务更好用,功能更强大。

  谷歌的主要优势是它的云应用软件不需要用户配置本地硬件,不需要本地安装软件以及无需进行维护。为了弥补这方面的不足,微软开始提供由它自己的数据中心托管的SharePoint和Exchange服务器。 这样,客户们就能够得到在自己的本地服务器上运行应用软件的大多数好处,同时减少了很多令人头疼的维护问题。

  微软的数据中心就是你的数据中心

  微软的数据中心计划也不仅仅停留在简单的外包业务。奥兹面临的最后一个难题是微软的云服务Azure。Azure是微软MSN和Windows平台团队之间的协作产品,它由一套服务和API组成。与市场上的其他云平台一样,它允许客户在微软自己的基础设施上开发和配置灵活的网络服务。

  然而与竞争对手不同的是,Azure进一步传达了微软认为云服务与客户端软件搭配使用更好用的观念。例如,微软在Azure API之上开发出一款名为Live Mesh的应用软件,它可以在云和多个客户端电脑之间同步文件。

  从开发员的角度来说,云与客户端之间的关系更为深刻。Azure是以微软的产品为基础的。开发员们可以用ASP.Net或其他.Net语言编写云应用软件。 如果采用完全信任模式来编写软件,应用软件甚至可以调用 包含无法管理的代码的DLLs。而且,Azure与Windows编程环境的关系非常密切,这意味着开发员们可以利用他们熟悉的客户端工具如微软的旗舰Visual Studio IDE来开发云服务。 (在Visual Studio 2010中,微软的旗舰IDE也增加了一些用于开发SharePoint 2010应用软件的新功能,这也让它成为开发服务器端应用软件的一站式工具软件。)

  但是除了推出以Windows为核心的一系列产品之外,微软通过Azure开放其数据中心还有一定的商业原因。虽然微软大力投资建设了网络应用基础设施,但到目前为止,它自己的在线服务仍处于亏损运营状态。 为了同谷歌竞争,微软不断扩大数据中心的规模,在必应和其他服务提高份额和收入之前,它必须承受巨大的成本压力。向外界开发商提供基础设施则有利于缓解这些成本压力。

  不只是技术升级

  简单地说,奥兹的战略就是为客户提供谷歌云计算所能提供的好处,同时不强迫它们放弃现在所用的工艺、实务或软件。这是相当吸引人的,虽然有些人可能会说微软是想把桌面软件与其在线服务更紧密地捆绑在一起,因为微软一直是这么干的,但是“软件加服务”战略的好处确实有很大的吸引力,客户们不可能视而不见。

  许多消费者正在考虑使用微软竞争对手的免费产品如谷歌Docs、Zoho和OpenOffice等,广告支持的免费网络版Office肯定会吸引那些消费者的注意。另外,如果用户只是偶尔需要打开、打印或修改包含复杂格式的Office文件,他们也不再需要购买完整功能版本的Office软件套装了。 那一点将令Linux用户特别高兴,因为到现在为止,他们也只能在Wine Project的辅助下运行旧版本的Office软件。

  微软决定提供包月托管版本的SharePoint和其他服务器软件,这种做法应该也能得到市场的认可。许多中小型企业担心自己无法管理和维护服务器的背端功能,它们将是微软包月托管版本服务器软件的主要客户。但是据IDC最新研究表明,根据使用数量付费的定价模式对企业用户更有吸引力。

  但是微软新战略最重要的影响也许会体现在它将如何改变微软与客户之间的关系。与软件行业过去一直坚持的、以年为单位计算营收的方式不同的是,微软将连续不间断地获得收入。

  那种设想肯定会令某些客户感到不安,但是微软的战略转变还会引发一些意想不到的积极结果。其一,微软网络服务要想增加广告收入就必须得到更多的用户支持,这就会鼓励微软去支持开放的网络标准,这样就可以让未来版本的IE浏览器更好地兼容各种标准。

  另外,来自包月服务、广告和Azure平台的收入可以减少微软对传统软件业务的依赖性。如果不用再去保护它的版权软件,微软就可以进一步改善它与开源和开放标准社区之间的关系。 微软声称它将致力于建立与其他软件供应商包括开源技术和产品供应商沟通的桥梁。而且微软已经对开源社区采取了一些安抚的措施,比如资助CodePlex Foundation基金会等。虽然双方之间的恩怨不会在短期内被遗忘,但是如果微软拿出更大度的行动,肯定会得到开源社区的欢迎。

  微软帝国太大以致难以为继?

  然而批评家们指出,微软为未来规划的这个美好蓝图是无法实现的。 他们认为,在奥兹打败谷歌之前,他必须先解决另一个问题,那就是微软迟缓而好战的企业文化。在鲍尔默的10年任期中,微软很少与谷歌进行直接的竞争。有些分析师认为微软已经丧失了竞争的精神。

  权威人士警告说,微软的创新能力已经因为内斗和官僚主义错误管理的影响而受到了伤害。在《纽约时报》刊登的一篇评论文章中,微软前高管迪克布拉斯(Dick Brass)称微软的企业文化是不正常的,按照现在的企业文化,现有的大团队可以肆意掠夺新团队,忽视新团队的努力,在资源使用上拥有不公平的特权。

  这跟微软竞争对手说的差不多。微软的竞争对手一直对微软倾向于使用不公开的文件格式、隐蔽的APIs、密室交易、消极营销和其他反竞争策略而不满。我们有理由相信奥兹可能不会走比尔盖茨的老路,因为他在2005年的备忘录中曾力劝微软各产品部门积极主动且负责任地参与竞争。 但是积习难改,而且微软是一家大公司。

  如果奥兹不能在微软培养出一种创新的企业文化,那么微软与谷歌之间的许多战斗还没开打就注定已经失败了。微软面临的最关键的一项挑战是恢复它在智能手机市场的竞争地位。 鲍尔默自己也承认,因为Windows Mobile 6.5功能上的不足导致了公司在智能手机市场的失利。微软已经明确提出,Office 2010的目标是提供跨PC、电话和浏览器的最佳生产体验,但是如果Windows Mobile 7再次令人失望的话,那这个目标就只能停留在纸上了。

  微软不能接受这样的失策之举。如果微软传统的固执让它不能按照奥兹的设想进行自我调整的话,那么微软以后的日子将非常难过。 由于微软的收入极高,它到不用担心自己会因为在竞争中失利而消失,但是它可能会因为失败而沦为无关紧要的普通厂商,而将引领技术市场发展方向的权力拱手让给竞争对手如谷歌。力挽狂澜的不一定是雷奥兹,但他必须是能够激励微软奋起的人。